dijous, 22 de gener de 2015

EMOCIONES, SENTIMIENTOS Y ESTADOS DE ÁNIMO

Del mundo de las emociones aprendemos cada día algo más, a pesar de que pienso que sabemos poquíssim. Estos días hablaba con una conocida y reflexionábamos respecto la diferencia entre emoción y sentimiento. ¿Qué las diferencia? ¿Son iguales? ¿Es necesario diferenciarlas?

Diría que, ciertamente, la terminología no es lo más importante, pero algunas personas, aquellas a las que nos gusta filosofar e indagar en el mundo cognitivo, nos da para pensar y sacar conclusiones de algunos temas.

Personalmente pienso que emoción, sentimiento y estados de ánimo no son el mismo, a pesar de que la frontera entre las dos primeras no es fácil de delimitar y más clara con el último término.

Si buscamos la definición de emoción encontramos: Las emociones son reacciones psicofisiològicas que representan modos de adaptación a ciertos estímulos ambientales o de uno mismo.

Si buscamos la definición de sentimiento encontramos: El sentimiento se el resultado de una emoción, a través del cual, la persona que es consciente tiene acceso al estado anímico propio.

La explicación que hago de cómo entiendo yo la terminología a la que hago referencia es la que he encontrado más sencilla y fácil de entender. Tenemos tres cerebros; el emocional (cerebro límbico), el racional (cerebro prefrontal) y el de las sensaciones (cerebro de sensaciones).

El cerebro emocional es más rápido que el cerebro racional y ante un estímulo externo, es el primero en reaccionar. Imaginemos, por ejemplo, que voy andando tranquilamente por la calle y percibo que me cae del cielo un objeto desconocido. Mi cuerpo reaccionará, se moverá rápidamente, sentiré miedo, ansiedad, susto o excitación, mi expresión facial cambiará, se aceleran las palpitaciones de mi corazón, etc. Todavía no sé qué ha pasado pero he reaccionado físicamente para protegerme. Lo que siento en ése momento es la emoción. Pasados unos según el cerebro emocional envía la información al cerebro racional y éste piensa y razona qué ha pasado. Está claro, hace viento y ha volado una bolsa que ha debido de caer de algún balcón -me digo a mi misma. Esto forma parte del pensamiento, la razón y los aspectos cognitivos. En este momento podemos empezar a hablar del sentimiento. En éste caso estaríamos hablando del sentimiento de ansiedad causado por una emoción: el miedo. 

Emoción, sentimiento y estados de ánimo no tienen el mismo significado a pesar de que no es fácil diferenciarlos. Tiene que ver con el funcionamiento del cerebro y también con el tiempo y la variación y graduación que pueden sufrir las emociones.

En el Wiquipèdia he encontrado estos ejemplos que creo pueden ayudar a entender diferencias entre emociones,sentimientos y estados de ánimo.

Si a Paula le molesta que su esposo siempre deje tirado sus calcetines al acostarse, este genera en Paula una sensación de DESAGRADO y al mismo tiempo una emoción de ENOJO. Al sostenerse de forma continuada este tipo de evento, concluye en un SENTIMIENTO de DESAGRADO, que realimenta una emoción de IRA, encaminando a un sentimiento de FRUSTRACIÓN, que de alargarse en el tiempo y de no tomar otros datos en cuenta, acabará concluyendo en un estado de animo dominado por el ODIO.

Os adjunto también un esquema donde se especifica la modificación de algunas emociones que con el tiempo pueden pasar a convertirse en estados de ánimo. 

Veremos, salvo excepciones, como, a nivel general, la emoción tiene una duración corta, es intensa y responde a estímulos externos. En cambio, el estado de ánimo tiene una duración más larga, es menos intensa y responde a estímulos internos.

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